تذكر هوميروس نيل ، "عملاق لطيف" في العلوم والتعليم

توفي هومر أ. نيل ، وهو زعيم مدى الحياة في فيزياء الطاقة العالية والتعليم العالي ، في آن أربور ، ميشيغان ، في 23 مايو عن عمر يناهز 75 عامًا. وكان أستاذًا صامويل إيه جودسميت المتميز في الفيزياء في جامعة ميشيغان ، الوصي على مؤسسة سميثسونيان ، وعضو مجلس المتحف الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية ، ومدير مؤسسة لونسبري. ساهم نيل في عدد من الإنجازات العلمية الهامة - بما في ذلك اكتشاف بوزون هيجز في عام 2012 - وكان شخصية بارزة في مجتمع السياسة العلمية ، حيث ساعد في تشكيل تعليم العلوم الجامعية والهندسة والرياضيات (STEM) منذ الثمانينيات.

ولد في فرانكلين ، كنتاكي ، اهتم نيل بالعلوم منذ صغره ، حيث بدأ دراسته الجامعية في جامعة إنديانا في سن 15. وحصل على درجة البكالوريوس في الفيزياء ، مع مرتبة الشرف ، في عام 1961 واستمر في إكمال درجة الدكتوراه. د. في جامعة ميشيغان في عام 1966 ، نيل ، بخلاف قدراته العلمية ، كان لديه موهبة ملحوظة في الإدارة - وصفه أحد الزملاء بأنه "سياسي بارع بشكل ملحوظ" - وسرعان ما ارتقى من خلال الرتب في الأوساط الأكاديمية ، حيث شغل منصب عميد البحث والتطوير في جامعة إنديانا في عام 1976. في عام 1981 ، غادر إنديانا ليصبح نائب الرئيس للشؤون الأكاديمية والعميد في جامعة ستوني بروك. عاد إلى جامعة ميشيغان في عام 1987 لرئاسة قسم الفيزياء ، وهو المنصب الذي شغله حتى عام 1993 ، وبقي في ميشيغان لبقية حياته المهنية. عمل كرئيس مؤقت للجامعة في عام 1996. وطوال هذا الوقت ، نصح نيل العديد من الطلاب وأعضاء هيئة التدريس ، بما في ذلك الإشراف على أطروحة الراحل مارجوري كوركوكان - فيزيائي الجسيمات لفترة طويلة في جامعة رايس - في 1977 في إنديانا.

لعب نيل دورًا رائدًا في تجربة D0 ، وهو تعاون دولي يتكون من أكثر من ألف عالم من ما يقرب من 100 جامعة ، نفد من Fermilab التابع لوزارة الطاقة ، وهو مسرع جسيمات كبير خارج شيكاغو. ساعدت مجموعته البحثية في تصميم كاشف التجربة ، بالإضافة إلى إدارة وتحليل بيانات التصادم ، مما أدى إلى اكتشاف الكوارك العلوي - وهو جسيم "أولي" يعمل بمثابة لبنة لبناء مادة أخرى - في عام 1995. أيضا رئيس مجموعة ATLAS بجامعة ميشيغان من 2000-2015. شاركت المجموعة في تجربة ATLAS في المنظمة الأوروبية للأبحاث النووية (CERN) ، التي تضم أكبر مُسرع للجسيمات في العالم ، مصادم الهادرون الكبير (LHC) في جنيف ، سويسرا. كانت تجربة ATLAS مسؤولة عن اكتشاف بوزون هيجز في عام 2012 ، وهو إنجاز حصل على جائزة نوبل بعد عام واحد فقط في عام 2013 ، وتم منحه للعلماء الذين توقعوا وجود الجسيم.

امتدت قيادة نيل إلى أبعد من فيزياء الطاقة العالية. في عام 1980 ، تم تعيينه في المجلس الوطني للعلوم (NSB) - هيئة استشارية مستقلة لمؤسسة العلوم الوطنية (NSF) - حيث عمل حتى عام 1986. ترأس نيل أول فرقة عمل NSB بشأن تعليم العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات ، جزئيًا كرد فعل لجهود إدارة ريغان لإزالة البرامج التعليمية من جبهة الخلاص الوطني. أسفرت الدراسة عن تقرير تم تعميمه على نطاق واسع ، والذي أصبح يعرف باسم "تقرير نيل" ؛ قدم توصيات السياسة إلى NSF في ضوء المخاوف المتزايدة حول صحة التعليم الثانوي في العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات في الولايات المتحدة. وقد حفز التقرير على إنشاء تجربة بحثية لبرنامج الطلاب الجامعيين (REU) وبرنامج الخبرة البحثية للمعلمين (RET) ، والتي توفر تجارب بحث واقعية في الصيف. لا يزال كلا البرنامجين نشطين للغاية اليوم في الجامعات والمعامل في جميع أنحاء البلاد ، بما في ذلك برنامج REU في CERN ، الذي تم تجريبه بواسطة Neal ، وهو القناة الرسمية الوحيدة للطلاب الجامعيين لإجراء البحوث في LHC.

بعد فترة عمله في NSB ، واصل نيل خدمته العامة ، وأصبح "عالمًا مدنيًا" بارزًا وشخصية واضحة ومؤثرة في مجتمع السياسة العلمية الأوسع. عمل كعضو في مجلس المجلس القومي للبحوث حول الفيزياء وعلم الفلك ، وكان عضوًا في مجلس إدارة شركة Ford Motor منذ فترة طويلة ، وخدم في لجنة الشؤون العامة للجمعية الفيزيائية الأمريكية (APS) ، ليصبح رئيسًا لها في عام 2016. وهو مؤلف مشارك في "Beyond Sputnik: سياسة العلوم الأمريكية في القرن الواحد والعشرين" ، وهو مورد لا غنى عنه للطلاب وأعضاء هيئة التدريس مع اهتمام بالتاريخ والبنية والتحديات الحالية لنظام سياسة العلوم الأمريكية.

وأشار توبين سميث ، نائب الرئيس للسياسة في اتحاد الجامعات الأمريكية ، الذي شارك في تأليف كتاب "Beyond Sputnik" ، إلى أن نيل كان "دليلاً مثاليًا على كيفية مساعدة الفرد الواحد في تشكيل المناقشات والمداولات بشأن القضايا الوطنية والتأثير عليها. أهمية." سيتم تذكر نيل ليس فقط لاتساع معرفته وإنجازاته العلمية ، ولكن أيضًا لروحه الرقيقة ومساهماته المستمرة لتحسين تعليم العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات (STEM) في الولايات المتحدة.

ساهم زملاء برنامج سياسة معهد العلوم والتكنولوجيا في معهد بيكر في هذه المدونة.